当鸟类发现自己养了一只杜鹃的雏鸟时,它们会作何反应?

当鸟类发现自己养了一只杜鹃的雏鸟时,它们会作何反应?

图注:巢寄生的杜鹃巨婴

关于杜鹃鸟,我们能想到许多古诗句,所以很多时候它是活在书中的动物,给人一种很遥远美感,但得益于它的叫声,它还有一个“俗名”——布谷鸟,这就是大众所熟悉的鸟类了。

其实,我们所说的杜鹃鸟并不是特指某种鸟,而是所有杜鹃科鸟类。

因为这些鸟类的叫声都差不多,所以也都被我们叫做布谷鸟,它们的分布十分广泛,大部分人应该都听过它们“布谷、布谷”的叫声。

杜鹃鸟是有名的“丛林卫士”,捕食许多害虫,典型的食物之一就是松毛虫,在“树界”杜鹃应该是非常受欢迎的。

然而,它们有一个不好的习惯——不爱筑巢,喜欢把自己的卵产在其他鸟类的巢穴中,让其它鸟类帮忙孵化和哺育后代,估计在“鸟界”它们很不受待见。当鸟类发现自己养了一只杜鹃的雏鸟时,它们会作何反应?

杜鹃鸟的这种行为被称为巢寄生,不过这并不是它们的专利,大约1%的鸟类表现出巢寄生行为。另外,也不是所有的杜鹃鸟会这么做,大约有三分之二的杜鹃鸟是会自己筑巢并孵化和哺育下一代的。

然而,说到巢寄生行为,大多时候都是想到杜鹃,这是因为这货太有反差感了,比如它们经常寄生的芦苇莺,体型特别小,当它们养育一只杜鹃雏鸟的时候,简直就像领养了一个巨婴。

有趣的是,这些小型鸟类难道不知道自己养的是别人的后代吗?杜鹃又是如何寻找寄主鸟的,如何让寄主鸟心甘情愿地为自己养育后代的呢?

当鸟类发现自己养了一只杜鹃的雏鸟时,它们会作何反应?

图注:稍微大一点后杜鹃会被移出巢喂养

杜鹃如何物色寄主?

到目前为止,已经至少在100多种不同鸟类的巢穴中发现了杜鹃的卵,可以说杜鹃得罪的鸟类还挺多的,不过它们并不是随机选择寄主的。

它们选择寄主的唯一标准就是“卵的相似度”,寄主鸟的卵一定要和它们的很像,所以一般情况下一种雌杜鹃只会在一种寄主鸟的巢穴里产卵。

但它们是如何标记这种鸟类的呢?目前还不是特别清楚,不过有两种典型的解释,一种是遗传喜好,一种是对养父母的记忆。不管怎么样,杜鹃有很强的偏向性。

我们经常在互联网上看到,杜鹃鸟的幼崽会比寄主鸟的后代早孵化出来,然后为了获取“养父母”的全部食物,它们会双脚撑在巢的两侧,把寄主鸟的卵一个接一个地放到背上并推出巢穴砸碎。

当鸟类发现自己养了一只杜鹃的雏鸟时,它们会作何反应?

图注:刚孵化的杜鹃就会清除异己

不过,这种是最极端的情况,一般情况下只有碰到像芦苇莺这样的小型鸟类时才会出此下策,估计不这么做的话,芦苇莺很难养活这个“巨婴”。

乌鸦也是它们的典型寄主鸟,但是乌鸦巢穴里的卵并不会被杜鹃幼崽推出鸟巢,乌鸦和杜鹃更像一种共生关系。

那么问题又来了,可怜的芦苇莺一个后代都没有,它们难道不会灭绝吗?

答案是,它们在反抗,杜鹃并不是每次都能够成功。

当鸟类发现自己养了一只杜鹃的雏鸟时,它们会作何反应?

杜鹃和寄主鸟在做一场进化的军备竞赛,或者用术语来说就是它们在协同进化。杜鹃鸟试图发展出更成功的方法来欺骗寄主,而寄主鸟反过来也试图挫败杜鹃鸟。

就拿芦苇莺来说,有时候它能够认出杜鹃的幼崽,但并不是在孵化之后,而是在它们还是蛋的时候

其实对于大部分寄主鸟来说,反抗杜鹃的方法都是通过卵。

有些是通过卵的不同颜色和形状辨别杜鹃的卵,然后去除,有些则是纯粹去除巢穴里奇怪的、占比少的卵(大多时候杜鹃一个巢穴只产一枚卵,但有时候杜鹃的卵更多的话,那寄主鸟确实会清除掉自己的卵)。

当鸟类发现自己养了一只杜鹃的雏鸟时,它们会作何反应?

所以,杜鹃选择寄主的标准基本都是卵的相似度,这是它们和寄主鸟长久以来协同进化的结果。

不过有些寄主鸟就更强势了,它们会直接驱赶杜鹃,不过看看杜鹃的体型就知道了,它们可不是很好惹的,因此这种寄主鸟并不多。

然而,只要杜鹃幼崽破壳而出了,它就会百分百得到寄主鸟喂养和保护。

寄主鸟可能会怀疑幼崽不是它们的,但它们不想冒险忽视它,因为如果它们错了,它们会杀死一只幼崽,进化告诉它们不能这么做。

然而,就像我们前面说的,杜鹃幼崽并不是所有时候都会清除所有寄主鸟的,所以杜鹃的巢寄生也非完全负面,至少杜鹃幼崽“交房租”了。

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图注:杜鹃幼崽和小乌鸦和平共处

杜鹃幼崽的“房租”——臭味

在乌鸦的例子中,杜鹃幼崽也是更快的孵化,但是他们并没有消灭其它卵,而是选择和小乌鸦一起成长,而且杜鹃幼崽的到来让小乌鸦成活率更高。

之前有科研团队得出的结论是,杜鹃幼崽会喷出一种恶臭的液体,而猎鹰和夜猫这样的典型乌鸦捕食者会被恶臭击退

研究人员把一些杜鹃幼崽转移到没有被寄生的乌鸦巢穴里。然后研究人员监测这些巢穴是否成功,以及对比那些从未有过杜鹃幼崽的鸟巢。

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图注:杜鹃幼崽的恶臭液体

大约有70%的乌鸦巢添加了杜鹃幼崽后变得更成功,而那些从未有过杜鹃幼崽巢穴大约只有30%的成功率。

这证明了杜鹃幼崽可以提升乌鸦后代存活率。然后,研究人员测试了捕食者是否不喜欢杜鹃幼崽散发的臭气。

于是,他们收集了这种恶臭液体,把它涂在生鸡肉上,然后把鸡肉喂给猫和猎鹰,大多数猫从未碰过那些鸡肉,而猎鹰往往会把鸡肉捡起来,然后拒绝。

所以在某些情况下,一只杜鹃鸟并不是一件坏事,估计乌鸦也是能辨别杜鹃幼崽并非亲生,但是它乐意效劳,因为杜鹃交的房租还不错。

当鸟类发现自己养了一只杜鹃的雏鸟时,它们会作何反应?

最后

在自然界中,大部分动物幼崽都是自力更生的,然而大多时候,鸟类和哺乳动物都会哺育后代,像杜鹃这样靠别的鸟类哺育后代的确实不多。

真的很神奇,很难想象这种机制(巢寄生)会出现,然后好像其它鸟类挺可怜的,但是自然界没有对错,这只是它们的生存方式而已。

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